Sir Ernest MacMillan

Ernest MacMillan
 

Ernest MacMillan (1893-1973) est l'un des musiciens les plus importants que le Canada ait comptés. Prodige musical originaire de Mimico, en Ontario, il fréquente l'Université de Toronto. MacMillan est étudiant de piano à Paris en 1914 lorsqu'il se rend au Festival de Bayreuth, en Allemagne. Or, la guerre éclate pendant son voyage, et il est arrêté comme étranger ennemi. En mars 1915, MacMillan est transféré à Ruhleben, un camp de détention civil près de Berlin qui accueille près de 4 000 prisonniers. De nombreux prisonniers sont des musiciens de talent qui travaillaient ou étudiaient en Allemagne au début de la guerre. Ils forment un orchestre, dont MacMillan devient l'un des chefs. Il joue également de la musique lors de concerts et de représentations théâtrales au camp. En mai 1915, l'Université de Toronto lui décerne un baccalauréat ès arts in absentia, reconnaissant les circonstances malheureuses qui sont les siennes. En juin 1918, il obtient un doctorat en musique de l'Université d'Oxford. MacMillan retourne au Canada après sa libération en novembre 1918 et passe le reste de sa vie à promouvoir la musique classique en qualité de chef, musicien et professeur à l'Université de Toronto. Il est fait chevalier pour services rendus à la musique en 1935.

Fonds sir Ernest-MacMillan, BAC

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