Danois

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Expositions virtuelles

Généalogie et histoire familiale

Les premières explorations outre Atlantique du Danemark sont motivées par la recherche du passage du Nord Ouest. Le 7 septembre 1619, le capitaine Jens Munk, embauché par le roi Christian IV du Danemark, arrive à l’embouchure de la rivière Churchill, au nord du Manitoba. Il baptise cet endroit « baie de Munk » et prend possession du territoire au nom du Danemark. Ce premier voyage ne génère aucun établissement permanent, car la majorité des 66 membres d’équipage succombent à l’hiver rigoureux. Munk retourne en Europe en 1620 avec deux autres survivants.

Des récits anciens font mention de trappeurs danois au Canada, mais il existe très peu de documents décrivant leurs expériences. Dans les années 1860, l’agitation politique, les tensions religieuses et la recherche d’une vie meilleure en Amérique incitent de nombreux Danois à migrer au Canada et aux États Unis.

De tous les peuples scandinaves, les Danois sont les seuls à s’établir en grand nombre dans les Maritimes. En 1872, des pionniers recrutés par le capitaine Heller arrivent au Nouveau Brunswick et fondent la communauté du Nouveau Danemark.

Les premiers immigrants danois dans les provinces des Prairies viennent du Midwest et du nord ouest des États Unis. La communauté de Dickson (Alberta) est fondée en 1902 et devient le premier peuplement danois des Prairies.

En Ontario, les Danois s’établissent surtout à London au tournant du siècle. La communauté de Pass Lake, près de Thunder Bay, est fondée en 1924.

Entre 1870 et la Première Guerre mondiale, quelque 20 000 immigrants danois quittent le Danemark ou les États Unis et viennent s’installer au Canada. Entre la fin de la Deuxième Guerre mondiale et le début des années 1960, la prospérité économique du Canada attire des milliers de Danois, et le nombre de Canadiens d’origine danoise fait plus que doubler. En 2006, plus de 200 000 Canadiens ont des origines danoises.

Recherche à Bibliothèque et Archives Canada
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Alf Erling Porsild, 1926 1964 (MG 31 J10) (MIKAN 103900)

Le botaniste Alf Erling Porsild naît et étudie à Copenhague (Danemark). Il travaille à la station de biologie du Danemark à Godhavn, au Groenland, de 1922 à 1925. Le fonds comprend un rapport daté de 1945 sur un séjour et une conférence qui se sont déroulés en URSS ainsi qu’un microfilm de journaux et de rapports rédigés sur le terrain entre 1926 et 1964. Les journaux sont accessibles sur le microfilm M 1958.

Fritz Johansen, 1913 1916 (MG 30 B 165, volume 1) (MIKAN 98108)

Le zoologiste et naturaliste Fritz Johansen participe à l’expédition danoise au Groenland de 1906 à 1908. Le ministère du Service naval l’embauche comme océanologue pour l’expédition canadienne en Arctique de 1913 1916. Le fonds comprend un rapport sur la biologie marine de l’expédition canadienne en Arctique, des journaux intimes datant de 1914 et 1915, un journal de l’expédition canadienne en Arctique de 1913 1916 et une lettre rédigée par V. Stefansson en 1914 l’invitant à se porter volontaire pour un voyage dans l’Arctique canadien.

Correspondance générale du ministère de l’Agriculture (RG 17)

  • C. C. Meyer, Ottawa. Asking Assistance Towards Holding Meetings among the Danes in Saskatchewan. (RG 17, volume 1121, dossier 207743) (MIKAN 1991332)
  • Intercolonial Railway Special Transport account for Danes (RG 17, volume 380, dossier 40891) (MIKAN 1915244)
  • A. Rimmer, Consul General of Denmark, Montréal (RG 17, volume 34, dossier 3075) (MIKAN 1972341)

Direction générale de l’immigration, dépôt central des dossiers (RG 76)

  • C. C. Meyer, Royal Danish Vice-Consulate, Ottawa, Folder in the Danish Norwegian language entitled “What Danes can do in Canada” (brochure) (RG 76, volume 162, microfilm C-7319) (MIKAN 1432356)
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