Henrietta Muir Edwards

Une photographie buste en noir et blanc d'une femme
  • Henrietta Muir Edwards vers 1930

    Source : Glenbow Musem/Image # NA-2607-1
    nlc-8049
    © Domaine public. Reproduction autorisée par le Glenbow Museum.

Henrietta Muir Edwards, née Henrietta Louise Muir (18 décembre 1849 – 10 novembre 1931) a été une réformatrice et une militante féministe.

Femme moderne, Henrietta a su employer sa détermination, sa persévérance et son dévouement afin de faire progresser la situation des femmes de son temps. Ses préoccupations, tout au long de sa carrière, se traduisent par une implication directe dans les questions liées aux droits des femmes.

Henrietta se découvre très tôt un intérêt pour l'entraide féminine. Élevée au sein d'une famille aisée, cultivée et de longue tradition religieuse, elle fait son entrée dans le mouvement féministe par l'entremise de la religion, en s'impliquant activement dans différentes organisations religieuses, y découvrant par le fait même les injustices qui découlent de vieilles traditions où l'exclusion des femmes était acceptée. Elle poursuit, au Canada, en Europe et aux États-Unis, des études en arts qui ne font que renforcer sa détermination à faire reconnaître la place des femmes au sein de sphères d'activités peu considérées.

Son engagement auprès de la cause des femmes débute à Montréal où elle fonde en 1875, avec sa sœur Amélia, la Working Girls' Association, précurseur du YWCA. À la même époque, elle crée la première revue canadienne destinée aux femmes au travail, Working Woman of Canada, qu'elle édite avec sa sœur. Elle finance la revue grâce à ses productions artistiques : des peintures et des miniatures.

Après son mariage avec le docteur Oliver C. Edwards et la naissance de leur trois enfants, la famille Edwards déménage en Saskatchewan. Henrietta se découvre alors une véritable passion pour les droits des femmes et renforce son implication au sein d'organisations féministes.

En 1893, Henrietta fonde, avec Lady Aberdeen, le Conseil national des femmes où elle siège pendant près de 35 ans à titre de présidente des lois régissant les femmes et les enfants. Elle fonde également, en collaboration avec Lady Aberdeen, l'Ordre des Infirmières de Victoria et elle est ensuite nommée présidente du Conseil provincial d'Alberta, poste qu'elle occupe durant plusieurs années. Au cour de ces différentes expériences, Henrietta Muir Edwards a accompli plusieurs réalisations au sein de différentes organisations féminines. Elle a été défenseur du divorce sur motifs égaux, de la réforme du système carcéral et des allocations aux femmes. Son importante contribution à l'examen des lois provinciales et fédérales concernant la femme lui a valu la réputation de mieux connaître les lois impliquant les femmes que le juge en chef du Canada.

« Célèbres cinq »

Connues sous le nom « Célèbres cinq » (Henrietta Muir Edwards, Irene Parlby, Nellie McClung, Louise McKinney et Emily Murphy), ces femmes ont gagné l'affaire « Personnes », un jugement de 1929 qui a établi en vertu de l'Acte de l’Amérique du Nord britannique, le droit des femmes à être nommées au Sénat du Canada.

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Bibliographie

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MacEwan, Grant. — « Henrietta Muir Edwards : the lady and the law ». — Mighty women : stories of western Canadian pioneers. — Vancouver : Greystone Books, 1995. — P. 26-32

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