New France

handwritten document on parchment

Commission of Captain of the 12th Company of the Montréal Militia, granted to Pierre Guy, by Charles de Beauharnois de la Boische, Governor of New France, July 30, 1743. Library and Archives Canada, MG 23 GIII28

Source

Important Note: Resources described on this page cover the years from 1608 to 1760. All the records described below are open; access restrictions do not apply.

At the beginning of the colony, the commercial monopolies were responsible for its defense. No records are known to exist. New France was constantly threatened by the Iroquois Nation and unable to adequately defend itself. In 1665, the King of France sent the Carignan-Salières Regiment, consisting of 1,200 men. Once the danger of conflict had passed, the soldiers were encouraged to settle in the colony. About one third of them elected to remain as settlers.

After the recall of the Carignan-Salières Regiment, the defense of the colony was left to the local militias, which were organized in 1669. The first permanent troops, the Compagnies franches de la marine, were organized in 1683. They were infantrymen and it was these troops who were responsible for defending all of France's North American colonies. The colonial officer corps in Canada was gradually staffed by men born in the colony, so that by 1755 nearly all the officers were Canadian. By 1757, there were 40 companies in Canada.

The regular army in North America, the Troupes de Terre, staffed by French officers and men, was always very small. Seven of these regiments, along with 40 of the Compagnies franches de la marine, participated at the battle on the Plains of Abraham in 1759.

It should be noted that throughout the years, soldiers who served in North America were encouraged to settle in the colonies when discharged. Few records relating to military service in New France have survived. The sources listed below may contain a few nominal rolls of soldiers, but most lists relate only to officers. They may give the age, place of origin, date of death and details about promotions, pay and pensions, land grants, and other legal documents. Use Archives Search to find other possible references by entering keywords such as name of a regiment, a place or a person or a subject such as "milice," "soldats," "officiers".

Compagnies franches de la marine

The documents relate mostly to the officers. They include details about promotions, pay and pensions, land grants and notarial records.

Title Dates Reference
Alphabet Lafillard: Liste alphabétique résumant les états de services des officiers civils et militaires des colonies 1627-1780 Archives des colonies, Troupes des colonies (MG1 D2C), vol. 222, microfilm F-803
Appointements, pensions et gratifications 1763-1765 Archives des colonies, Fonds des colonies (MG1 F1A), volumes 49 to 51, microfilm F-1031
Appointements, pensions et gratifications 1765-1772 Archives des colonies, Fonds des colonies (MG1 F1A), volumes 51 to 54, microfilm F-1032
Appointements, pensions et gratifications 1773-1777 Archives des colonies, Fonds des colonies (MG1 F1A), volumes 55 to 57, microfilm F-1033
Brevets accordés aux officiers servant au Canada 1730-1758 Archives des colonies, Troupes des colonies (MG1 D2C), vol. 61, microfilm F-587
Brevets, commissions, provisions, etc., 1731-1761 Archives des colonies, Troupes des colonies (MG1 D2C), vol. 2, microfilm F-1467
Canada, Ile Royale et autres colonies 1770-1775 Archives des colonies, Personnel militaire et civil (MG1 D2D), vol. 15, microfilm F-1539
Canada, Ile Royale et Louisiane 1685-1766 Archives des colonies, Personnel militaire et civil (MG1 D2D), vol. 1, microfilm F-585
Canada, Ile Royale, Louisiane et autres colonies 1761-1793 Archives des colonies, Personnel militaire et civil (MG1 D2D), vol. 13, microfilm F-1538
Canada, Ile Royale, Louisiane et autres colonies 1752-1788 Archives des colonies, Personnel militaire et civil (MG1 D2D), vol. 14, microfilm F-1539
Canada, Ile Royale, Louisiane et autres colonies 1741-1762 Archives des colonies, Personnel militaire et civil (MG1 D2D), vol. 16, microfilm F-1219
Expéditions concernant les officiers des colonies 1747-1762 Archives des colonies, Troupes des colonies (MG1 D2C), vol. 3, microfilm F-1468
Fichier de l'état de service des officiers de marine --- Archives de la marine, Officiers militaires de la marine (MG2 C1), microfilms F-922 to F-925
Liste alphabétique faite par Lafillard résumant les états de service des officiers civils de la Marine qui ont servi dans les colonies françaises d'Amérique du Nord ou qui, de par leurs fonctions, se sont occupés des affaires de ces colonies 1663-1770 Archives de la marine, Officiers civils de la marine (MG2 C2), vol. 55, microfilm C-12536
Liste générale des officiers d'état-major au Canada 1694-1774 Archives des colonies, Troupes des colonies (MG1 D2C), vol. 49, microfilm F-584
Listes d'officiers civils et militaires et de soldats 1658-1771 Archives des colonies, Troupes des colonies (MG1 D2C), vol. 47, microfilm F-582
Listes d'officiers civils et militaires et de soldats 1658-1771 Archives des colonies, Troupes des colonies (MG1 D2C), vol. 48, microfilm F-583
Officiers civils et militaires 1672-1776 Archives des colonies, Troupes des colonies (MG1 D2C), volumes 57 to 60, microfilm F-586
Officiers militaires et civils 1510-1758 Archives des colonies, Correspondance générale, Canada (MG1 C11A), vol. 120, microfilm F-121
Rôle d'équipage de la Galarée 1757-1758 Archives de la marine, Rôles d'équipage, (MG2 C6), vol. 269, microfilm F-1035
Rôle d'équipage de la Sirène 1757-1758 Archives de la marine, Rôles d'équipage, (MG2 C6), vol. 266, microfilm F-1035
Rôle d'équipage de l'Aigle 1757-1758 Archives de la marine, Rôles d'équipage, (MG2 C6), vol. 239, microfilm F-1034
Rôle général des troupes de l'Ile Royale 1739-1763 Archives des colonies, Troupes des colonies (MG1 D2C), vol. 53, microfilm F-585
Rôles d'équipage de la Mignonne et la Valeur 1757-1758 Archives de la marine, Rôles d'équipage, (MG2 C6), vol. 241, microfilm F-1035
Tables alphabétiques, registres de signalements et d'engagements 1721-1764 Archives des colonies, Recrues pour les troupes des colonies (MG1 D2A), microfilm F-1219
Transcriptions - Listes alphabétiques d'officiers militaires 1680-1750 Archives de la marine, Officiers militaires de la marine (MG2 C1), volumes 37, 153 and 154, microfilm C-11995
Transcriptions - Listes alphabétiques d'officiers militaires 1400-1750 Archives de la marine, Officiers militaires de la marine (MG2 C1), volumes 157 and 161, microfilm C-11996
Transcriptions - Listes alphabétiques d'officiers militaires 1683-1750 Archives de la marine, Officiers militaires de la marine (MG2 C1), volumes 165 and 174, microfilm C-11997
Transcriptions - Listes d'officiers civils et militaires et de soldats 1658-1771 Archives des colonies, Troupes des colonies (MG1 D2C), volumes 47 and 48, microfilms C-9149 and C-9150

Troupes de terre

Regiment Dates Reference
Milices et troupes provinciales 1764 Archives de la Guerre (MG4 B1) Série X, Archives des corps de troupe, vol. Xb, carton 107, microfilm F-789, 7 pages
Régiment d'infanterie de Cambis 1749-1759 Archives de la Guerre (MG4 B1) Série X, Archives des corps de troupe, vol. Xb, carton 6, microfilm F-787, 49 pages
Régiment de Karrer (Suisse) 1751-1763 Archives de la Guerre (MG4 B1) Série X, Archives des corps de troupe, vol. Xq, carton 87, microfilm F-790,  178 pages
Régiment d'infanterie d'Anjou et d'Aquitaine (suite du régiment de Berry) 1761-1788 Archives de la Guerre (MG4 B1) Série X, Archives des corps de troupe, vol. Xb, carton 48, microfilm F-787,  203 pages
Régiment d'infanterie d'Artois 1751-1791 Archives de la Guerre (MG4 B1) Série X, Archives des corps de troupe, vol. Xb, carton 61, microfilm F-788,  269 pages
Régiment d'infanterie de Béarn 1754-1762 Archives de la Guerre (MG4 B1) Série X, Archives des corps de troupe, vol. Xb, carton 5, microfilm F-787, 28 pages
Régiment d'infanterie de Berry 1749-1758 Archives de la Guerre (MG4 B1) Série X, Archives des corps de troupe, vol. Xb, carton 5, microfilm F-787, 35 pages
Régiment d'infanterie de Bourgogne 1750-1784 Archives de la Guerre (MG4 B1) Série X, Archives des corps de troupe, vol. Xb, carton 73, microfilm F-789,  258 pages
Régiment d'infanterie de Guyenne 1751-1763 Archives de la Guerre (MG4 B1) Série X, Archives des corps de troupe, vol. Xb, carton 5, microfilm F-787, 119 pages
Régiment d'infanterie de la Reine 1746-1789 Archives de la Guerre (MG4 B1) Série X, Archives des corps de troupe, vol. Xb, carton 54, microfilm F-788, 293 pages
Régiment d'infanterie de la Sarre 1753-1791 Archives de la Guerre (MG4 B1) Série X, Archives des corps de troupe, vol. Xb, carton 64, microfilm F-788, 214 pages
Régiment d'infanterie de Languedoc 1706-1789 Archives de la Guerre (MG4 B1) Série X, Archives des corps de troupe, vol. Xb, carton 77, microfilm F-789, 274 pages
Régiment d'infanterie du Dauphin (suite du régiment de Guyenne) 1763-1782 Archives de la Guerre (MG4 B1) Série X, Archives des corps de troupe, vol. Xb, carton 42, microfilm F-787, 114 pages
Régiment d'infanterie du Royal Roussillon 1751-1790 Archives de la Guerre (MG4 B1) Série X, Archives des corps de troupe, vol. Xb, carton 68, microfilm F-789, 258 pages
Régiment d'infanterie Royal (suite du régiment de Cambis) n.d. and 1748-1785 Archives de la Guerre (MG4 B1) Série X, Archives des corps de troupe, vol. Xb, carton 35, microfilm F-787, 151 pages
Troupes coloniales du régiment de Karrer 1730-1739 Archives de la Guerre (MG4 B1) Série X, Archives des corps de troupe, vol. Xi, carton 31, microfilm F-790, 569 pages
Troupes coloniales du régiment suisse de Karrer 1740-1752 Archives de la Guerre (MG4 B1) Série X, Archives des corps de troupe, vol. Xi, carton 32, microfilm F-791, 513 pages
Troupes coloniales du régiment suisse de Karrer 1721-1752 Archives de la Guerre (MG4 B1) Série X, Archives des corps de troupe, vol. Xi, carton 33, microfilms F-791 and F-792, 620 pages
Troupes coloniales, divers 1783-1830 Archives de la Guerre (MG4 B1) Série X, Archives des corps de troupe, vol. Xi, carton 77, microfilm F-792, 51 pages
Volontaires étrangers 1756-1760 Archives de la Guerre (MG4 B1) Série X, Archives des corps de troupe, vol. Xc, carton 87, microfilm F-790, 118 pages

List of the French Regiments that were at the Plains of Abraham, 13 September 1759

Regiment Reference
2e bataillon de Béarn Archives de la Guerre (MG4 B1) Série X, Archives des Corps de Troupe, microfilm F-787
2e bataillon de Guyenne Archives de la Guerre (MG4 B1) Série X, Archives des Corps de Troupe, microfilm F-787
2e bataillon de la Reine Archives de la Guerre (MG4 B1) Série X, Archives des Corps de Troupe, microfilm F-788
2e bataillon de la Sare Archives de la Guerre (MG4 B1) Série X, Archives des Corps de Troupe, microfilm F-788
2e bataillon de Languedoc Archives de la Guerre (MG4 B1) Série X, Archives des Corps de Troupe, microfilm F-789
2e bataillon du Royal Roussillon Archives de la Guerre (MG4 B1) Série X, Archives des Corps de Troupe, microfilm F-789
2e et 3e bataillons du Berry Archives de la Guerre (MG4 B1) Série X, Archives des Corps de Troupe, microfilm F-787

The Militia

All able-bodied men aged between 16 and 60 years old were required to serve in the militia to support the regular troops in the defense of New France. Each parish had its company, led by a captain appointed by the governor; this captain played an important role in the social life of the community.

While it appears that muster rolls were sometimes kept, few such lists have survived:

  • Muster roll of the original members of the Milice de la Sainte-Vierge created at Montreal, 27 January 1663 (Nouvelle-France. Arrêts, édits, mandements, ordonnances et règlement concernant Montréal, MG8 C6, vol. 1, p. 49-59, microfilm C-13985)
  • Muster roll of the Côte Saint-Michel Militia Company, 1755 (France. Archives des colonies, MG1, Série C11A, vol. 100, fol. 96-97, microfilm F-100; transcripts on pages 121-125, microfilm C-2400)

Published Sources

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